Knuthenborg Safaripark bliver endestationen for de fire cirkuselefanter og den kamel, staten tidligere i år købte af Cirkus Arena og Cirkus Trapez. Det oplyser fødevareministeriet.

Staten købte elefanterne Ramboline, Lara, Djungla og Jenny for at sikre, at de efter en lov, der forbyder dem en karriere i underholdning, ikke ville blive solgt til udlandet.

LÆS OGSÅ: Mette F. bryder sammen på talerstolen: Vi har købt en kamel

- Staten kan ikke bare forære fire elefanter væk, så der har skullet være et udbud for at sikre, at modtageren kunne give gode rammer og ordentlig velfærd.

- Der har Knuthenborg som den eneste søgt og altså nu fået elefanterne, siger fødevareminister Mogens Jensen (S).

Knuthenborg Safaripark skal nu bygge et anlæg til elefanterne, der vil inkludere et stort areal, hvor elefanterne kan bade i mudder og sand, spise og socialisere med hinanden. Det vil stå klar om cirka otte måneder.

- I mellemtiden vil de være opstaldet i Slagelse, hvor Dyrenes Beskyttelse og Knuthenborg tager sig af dem. De vil aktivere dem og vænne dem til at skulle på frit land, siger Mogens Jensen.

Problemet med elefanterne opstod, da staten kun kunne give omkring syv millioner kroner for dem. Cirkus Arena ville dog for sine tre alene have 20 millioner kroner.

Det endte i en situation, hvor elefanterne mistrivedes, mens parterne ikke kunne mødes. Det endte med, at staten - på trods af tidligere at have sagt, at man ikke kunne byde højere grundet EU's statsstøtteregler - bød 11 millioner kroner. Det tilbud blev taget imod.

- Jeg bad om, at man undersøgte alle muligheder for at give flere penge. Man fandt ud af, at man også kunne betale for det foder, elefanterne har fået. Det beløb sig næsten til en million per elefant. Det gav det sidste, siger Mogens Jensen.

Mens de fire elefanter har fået meget opmærksomhed blev kamelen Ali, langvarig ven af Ramboline, allemandseje efter statsminister Mette Frederiksens (S) tale til Folketingets åbningsdebat.

Her oplyste statsministeren til stor moro, at man var blevet oplyst om, at "det ville være forkert at adskille" Ramboline og Ali. Og at staten derfor havde fået Ali med.

- Kamelen Ali er kommet med i købet. Udgangspunktet er, at Knuthenborg har Ali til rådighed, hvis de vil have ham med. Men det er helt op til Knuthenborg at vurdere.

- Det handler om, hvordan kameler og elefanter kan leve sammen, også på frit land. Det har jeg meget lidt forstand på, så det vil jeg overlade til folk, der har, siger Mogens Jensen.

Sagen om elefanterne brød for alvor ud lige efter, at Mogens Jensen tiltrådte som minister. Han understreger, at han langt fra er træt af hverken sagen eller cirkuselefanter:

- Nu glæder jeg mig bare til at se dem i deres nye omgivelser. Det har været det hele værd.

- Hele formålet har jo været at sikre elefanterne en god pensionstilværelse.

- Og jeg vil meget gerne takke mine kolleger hos de øvrige partier for at have taget opgaven seriøst og alvorligt. Alle har været optaget af at sikre elefanterne, så det er det samarbejdende folkestyre, når det er bedst.

/ritzau/